Christie’s | The Longines Wittnauer Weems record

Un preciso cronometraggio è sempre stato fondamentale per mantenere una rotta, ma all’inizio del secolo scorso l’orologeria dedicata alla navigazione si è evoluta per soddisfare le esigenze di una categoria emergente di navigatori: i piloti di aeroplani. Il capitano Philip Van Horn Weems, della Marina Militare americana, che è stato anche istruttore di famoso aviatore Charles A. Lindbergh, è tra i pionieri di questo nuovo tipo di orologeria.

Philip Van Horn Weems

Una delle invenzioni più note di Weems è il Second Setting System, progettato per aiutare gli aviatori a tracciare le loro rotte in modo più accurato. In mare, è sempre stato difficile mantenere una precisa misurazione del tempo soprattutto in riferimento al Greenwich Mean Time. Weems dedusse che la difficoltà nel sincronizzare l’orologio era dovuta soprattutto allo scarso e impreciso settaggio della lancetta dei secondi.

Tuttavia, poiché era impossibile adattare perfettamente la lancetta dei secondi al quadrante, la soluzione era quella di rendere il quadrante mobile, in modo che il quadrante e la sfera potessero essere sincronizzati in modo esatto. Questo ingegnoso sistema fu poi brevettato da Longines nel 1935. Un’altra caratteristica dell’orologio “Weems” è la sua grande corona di avvolgimento a forma sferica, permettendo a un pilota di riavvolgere il movimento con i guanti.

Questo Longines Wittnauer Weems (47 mm diametro) è stato venduto da Christie’s alla Rare Watches and a Rolex Afternoon Auction di Ginevra alla cifra record di $35.000


Christie’s | The Jochen Rindt Autavia sold for $40.000

Questa terza versione del cronografo Autavia a tre registri chiamato “Jochen Rindt Autavia” (Valjoux 72 su cassa da 38,5 mm) è stata intitolata al pilota di Formula Uno morto in prova a Monza. Jochen veniva spesso fotografato con al polso un esemplare simile negli anni ’60. Questo orologio, però, non deve essere confuso con il famoso Universal Genève “Nina Rindt” Compax divenuto popolare quando la moglie di Jochen fu fotografata indossandolo.

Il 5 settembre 1970 a Monza, durante le qualifiche del sabato Jochen perse il controllo della sua Lotus appena prima della curva Parabolica, andando a sbattere contro il guard-rail. La vettura si disintegrò e Rindt morì sul colpo. Successivamente venne riscontrato un difetto nell’impianto frenante della monoposto. L’austriaco fu un pilota molto amato per il suo stile di guida spettacolare e al momento della sua morte era in testa al mondiale. Resterà comunque in testa anche a fine campionato poiché Jackie Ickx non riesci a recuperare la differenza in classifica. Questo fà di Jochen il primo e unico pilota ad aver vinto un titolo mondiale di F1 postumo.

Al lotto 29 della Rare Watches and a Rolex Afternoon Auction di Christie’s questo Heuer Autavia ha realizzato la cifra record di $ 40.000.

Phillips | The Oyster Cosmograph “Paul Newman” also known as “The Legend” sold for €3.400.000

There are some watches, so elusive and so mythical, that stun even the most seasoned and weary of collectors. Today, the term “important” is used often and sometimes loosely, bordering on hyperbole. Yet, there are instances in which a watch arrives and is so sublime, it is almost impossible to qualify and quantify its beauty. To hold the watch, and to view it with one’s very own eyes is to truly understand its exquisite nature. This example is indisputably such a watch.

For decades, scholars and collectors have debated the possibility of a yellow gold Paul Newman wristwatch with screw down pushers. To some, it was virtually incomprehensible that a correct example would ever grace the market. The fact was even more pertinent as literature did not confirm the fact, nor did Rolex ever comment on the subject.

Yet, the Rolex community discovered two yellow gold Daytonas with screw down pushers, both within a very close serial range, which displayed all the correct characteristics of an early “Paul Newman” dial. Reference 6263 was launched in 1969, and both examples were manufactured in the very earliest stages of the model’s production. Both had extremely early serial numbers, made during the reference’s infancy – a period where Rolex was experimenting with different dial configurations. One example is proudly displayed in Ultimate Rolex Daytona by Pucci Papaelo, proudly named “The Legend”.

With two confirmed examples, the market was finally satiated, having recognized the “yellow gold Paul Newman with screw down pushers”. Scholars and collectors now acknowledge its existence, and the model is considered the most important reference 6263 “Paul Newman” to exist, its rarity unparalleled even in comparison to the Oyster Sotto – the legendary reference 6263 with a black dial and “Rolex Cosmograph Oyster” signature.

Consequently, the present watch marks the third known and correct example to ever appear in the public eye. With serial number 2’330’529, it is among the very earliest 6263s to be produced. It is only 127 numbers apart from one confirmed example, and 30 some numbers away from the other, further enhancing its legitimacy. Given Rolex’s high production numbers, these three watches could have very well been cased on the same day. Being one of the most important Paul Newman Daytonas to appear on the market in recent years, its beauty is completely palpable.

The most dazzling aspect, is of course, the dial. A creamy lemon shade, its a sharp contrast with the ivory dials that were fitted to stainless steel Paul Newmans. The dial shimmers in way that can only be described as sublime, catching the sun rays and enhancing the “stepped” nature of the dial.

The graphics of the subsidiary registers are white, which is a clear aesthetic departure from the gilt subdials of reference 6239 and 6241 Paul Newmans. This distinction is incredibly important, as it really differentiates the watch from its pump-pusher predecessors.

The Rolex Oyster font does not feature any serifs, while the Cosmograph signature is slightly serifed, signifying the watch is among the earliest batches ever produced. It is also important to note that the dial is signed “Rolex Oyster Cosmograph” instead of “Rolex Cosmograph Oyster”, a direct reference to the screw down Oyster pushers. In contrast, the reference 6264 Paul Newman features white graphics, but is signed “Rolex Cosmograph”. Thus, one can conclude the dial was specially made for the reference 6263, and Rolex did not simply add an “Oyster” designation to existing reference 6241 dials.

The luminous dots are furthermore even and consistent, having aged to a warm yellow tone, not unlike the dial. It boasts a wonderful fluffy consistency and appearance which collectors particularly admire, evenly matching the hands even under the rays of an ultraviolet light.

The case is also preserved in excellent condition, with sharp finishes to the top of the lugs and gold marks beneath the lugs. The case back is stamped 6239, which is correct, as Rolex used the case backs of previous models in the production of the earliest 6263s. This feature is can also seen on some of the case backs of “Oyster Sottos”. Mk 1 “millerighe” pushers complete the watch, which is correct for early examples.

The complexities, nuances and many idiosyncrasies of the Cosmograph Daytona render it one of the most complex, interesting and fun models to collect and research. As a result, few watches can elicit emotion and unadulterated joy like the model can. It is not everyday that a “legend” appears on the market, and there is no telling when another will ever surface again.

Phillips | The Bao Dai Rolex sold for € 4,600,000

A world-famous, diamond-encrusted Rolex 6062 was commissioned directly by the last Emperor of Vietnam, known as the Bao Dai (or Keeper of Greatness), in 1954 Geneva.

Spring of 1954, Geneva. Following the Indochina war, the world powers meet in Switzerland to negotiate with the Viet Minh on the future of Vietnam. During a recess, a man steps out of the Hotel des Bergues, where informal negotiations were taking place, to get some fresh air. He doesn’t know it yet, but his country will soon be split in two and he will be known as the Last Emperor of Vietnam.

The Emperor’s request is a simple one: He wants the rarest and most precious Rolex ever made.

He decides to take a stroll but his footsteps take him only across the street to Chronomètrie Philippe Beguin, a famed Rolex retailer. The Emperor’s request to the staff is a simple one. He wants the rarest and most precious Rolex ever made. Before the numerous refusals of the different models presented to him, Rolex is called to the rescue and a clerk is rapidly dispatched from the Rolex workshops in the outskirts of Geneva, bringing with him a rare timepiece: the Rolex reference 6062 in yellow gold, with a black dial and diamond indexes.

A timepiece that will forever be associated with the Last Emperor of Vietnam, even taking his name: Bao Dai.

Nguyễn Phúc Vĩnh Thụy was the 13th and last emperor of the Nguyễn Dynasty. It was not until he ascended the throne in 1925 at age 12 that he was granted the title of Bao Dai — Keeper of Greatness. Bao Dai championed reforms in the judicial and educational systems, and tried to end the more outdated trappings of Vietnamese royalty. He ended the ancient Mandarin custom that once required aides to touch their foreheads to the ground when addressing the Emperor.

Not only a man of wealth, Bao Dai was also a man of taste. He commissioned the greatest artisans of the time to create superb unique creations fit for an Emperor, may it be a villa, private yacht or car. (He notably owned a famed Ferrari 375 MM Spyder rebodied by Scaglietti to a blue/silver Tour de France.) He wanted the best, and had the eye and finesse to recognize it.

This elusive Rolex 6062, cased in yellow gold, is one of only three black dial models known to be set with diamond markers. While two examples feature six diamond markers for odd hour numbers, this particular lot from The Geneva Watch Auction: FIVE displays five diamond numerals for even numbers and a different dial layout, making this piece truly unique. It is interesting to note that due to the diamond numeral at 12 o’clock, the Rolex crown was moved down, consequently making it impossible to have the “Rolex Oyster Perpetual” above the day and month apertures. The “Officially Certified Chronometer” wording was also removed from the center of the dial and placed below the moonphase indication.

This timepiece is not only extremely desirable due to its imperial provenance, but is also a condensate of Rolex‘s genetic code: the iconic Oyster case, a Rolex “perpetual” in-house movement and of course the ultimate rarity of a full calendar complication featuring a moonphase display. The reference 6062 embodies what Rolex stands for without a shred of compromise.

The “Bao Dai” first appeared on the market in 2002, consigned by the family of the Emperor, where it was already sold by Phillips for a record breaking CHF 370’000, making it the most expensive Rolex ever sold at the time. We are delighted to offer this Rolex milestone 15 years later, from the collection of the second owner. The watch is still in spectacular, untouched and unrestored condition.

Its imperial provenance, rarity and superb condition make the “Bao Dai” one of the most valuable timepieces ever produced regardless of the brand.



Phillips | Catalogue Now Online: The Hong Kong Watch Auction: FOUR


Catalogue Now Online: The Hong Kong Watch Auction: FOUR

Hong Kong, 30 May

Catalogue Now Online | The Geneva Watch Auction: FIVE

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The Geneva Watch Auction: FIVE
13 & 14 May 2017
Hôtel La Réserve, Geneva

Shop | The Mathey-Tissot Type 20 Stainless Steel Flyback Chronograph

C’è un buon motivo per cui questo Mathey-Tissot è così tanto simile ad un Breguet Type 20. Negli anni ’50 Mathey-Tissot produceva i Breguet Type 20 notoriamente utilizzati dall’esercito francese. Ma Breguet non era la sola maison a fornire le forze aeree francesi nel 1954, anche DodaneVixa e J. Auricoste avevano sviluppato un analogo cronografo da 38 millimetri flyback Type 20, anche se i Breguet sono a tutt’oggi i più ricercati.

Va detto comunque che la rarità e l’estetica accattivante di questi cronografi militari ne fanno in ogni caso una ambita preda per i collezionisti che ben conoscono il valore intrinseco di ognuno di questi brand; e questo Mathey-Tissot può essere considerato certamente tra i migliori esemplari appartenenti a questa categoria. Ora nel nostro shop.






Shop | A super rare Omega Kim Il Sung signature

Omega Constellation con quadrante siglato Kim Il Sunguno dei pochissimi esistenti. Ordinato e personalizzato per impegni istituzionali. Kim Il Sung è stato il primo leader della dinastia Kim della Corea del Nord e ha governato dalla costituzione del 1948 fino alla sua morte nel 1994.

Now on the shop

Omega Constellation with Kim Il Sung signature dial. Its the one of the few that exists, custom ordered for special occasions like head of state visitsand presented to high ranking foreign officials (Head of state and delegacy, senior diplomatic representative and similar).

Now on the shop

Shop | An outstanding Croton Chronomaster Aviator Sea Diver


Ora nello shop un Croton Chronomaster Aviator Sea Diver, un orologio assolutamente incredibile. Trovarne uno in questa condizione è praticamente impossibile, sembra arrivato in una capsula del tempo dagli anni ’60.
Prodotto da Nivada Grenchen e logato Croton per la distribuzione negli Stati Uniti, porta orgogliosamente la scritta “adventure” cioè pronto all’acqua e ad ogni attività di terra ed aria. E’ animato dal Valjoux calibro 92 utilizzato anche nei modelli Heuer Carrera e Autavia, così come molti altri bellissimi cronografi svizzeri dell’epoca.


Phillips | The Pink Gold 1518 Patek Philippe record


The Geneva Watch Auction Four di Phillips verrà certamente ricordata come l’asta dei record. Certo, ognuno di questi eventi ha sempre un o due top lots dove si può stabilire un primato, ma in questo caso la situazione è diversa. Molto raramente nello stesso catalogo si possono realizzare tre primati con tre “masterpiece” assoluti. Si tratta tre referenze 1518 Patek Philippe: una in acciaio, una in oro rosa e una in oro giallo.

La Ref. 1518 è stata lanciata nel 1941 e segna l’inizio di un’era per Patek Philippe. Non solo è stato il primo orologio da polso di Patek ad aver mai unito insieme un cronografo e un calendario perpetuo, ma è stato anche il primo al mondo ad essere stato realizzato in serie. Questo modello rivoluzionario è il traguardo per ogni collezionista e quando lo si trova in tali splendide condizioni si trasforma in un vero e proprio trofeo con solo quattro esemplari in acciaio, la maggioranza in oro giallo e una piccola quantità in oro rosa. Nel corso di 14 anni di produzione sono stati realizzati un totale di 281 esemplari, di cui solo 34 in oro rosa.

img_2714Questa referenza aggiudicata a 1,474,000 franchi svizzeri (€ nel corso della sua esistenza non ha mai subito lucidature o manutenzioni frequenti conservandosi in condizioni ideali. Sul ponte del bilanciere è stampato “HOX”, indicando che l’orologio è stato destinato al mercato americano. Emile Vichet S.A. responsabile per la produzione delle casse di alcune delle referenze più ambite di Patek Philippe, firma anche questa come si evince dalle sigle incise all’interno del fondello.

La rarità, l’esclusività, e le ottime condizioni di questo segnatempo sono ulteriormente rafforzate dalla sua provenienza senza precedenti. H.H. Windsor Jr. (1898-1965) era figlio del fondatore della rivista Popular Mechanics e un collezionista appassionato di orologi. Dopo la morte del padre nel 1924, all’età di 26 anni, H.H. Windsor Jr. divenne direttore ed editore della rivista. Sotto la sua guida, la diffusione crebbe a 2 milioni di copie.
Questa referenza come si evince da ciò che è inciso sul fondello è stata data in dono a H.H. Windsor Jr. dai suoi colleghi, soci e dipendenti per festeggiare il 50° anniversario della rivista l’11 gennaio 1952.