Phillips | All’asta il “Paul Newman” di Paul Newman

Quello che potrebbe essere definito l’orologio d’epoca più importante al mondo, sarà battuto da Phillips alla prima asta orologiera a New York il prossimo ottobre. Il Rolex Daytona Ref. 6239 con quadrante esotico dello stesso Paul Newman è ora atteso come un Santo Graal da una platea sconfinata di collezionisti. Si prevede un “autunno caldo” nella grande mela.

L’orologio appartiene a James Cox, che ha frequentato la figlia di Newman Nell Potts. La cosa incredibile è che James conobbe Paul Newman a Lime Rock (una pista in Connecticut) quando aveva 13 anni e per i primi mesi di frequentazione con Nell non aveva idea che suo padre fosse in realtà il grande attore.

 

Nell’estate del 1984, James era a casa Newman a Westport nel Connecticut, quando Paul gli chiese che ora fosse e James: “Non lo so, non ho un orologio”. Allora Paul gli diede il suo Rolex e disse: “Eccoti un orologio. Caricalo regolarmente e andrà molto bene.”

Il resto è storia. Cox ha portato il suo Daytona tutti i giorni fino alla metà degli anni ’90 quando venne a conoscenza del valore del suo “Paul Newman”.

Joanne Woodward

Due anni dopo la morte dell’attore, sua figlia creò la Fondazione Nell Newman e fu il tesoriere di questa fondazione a contattare un noto collezionista della California chiamato Tom Peck per vendere l’orologio. Alcune settimane dopo, niente meno che Aurel Bacs, l’uomo che ha battuto per Phillips i Daytona più famosi al mondo, era in California a vedere l’orologio.

Sul fondello è incisa la frase “Drive Carefullly Me” della moglie di Paul, Joanne Woodward. E per ciò che concerne  l’importanza storica dell’orologio, stiamo a posto…
Come il mercato risponderà a un’asta così importante, non è dato sapere. Si tratta del “Paul Newman” di Paul Newman, l’orologio che fonde due icone in una e le riassume in un oggetto unico e irriproducibile. D’altra parte la storia che lo accompagna non si può riscrivere: è già leggenda…

 

Christie’s | The Longines Wittnauer Weems record

Un preciso cronometraggio è sempre stato fondamentale per mantenere una rotta, ma all’inizio del secolo scorso l’orologeria dedicata alla navigazione si è evoluta per soddisfare le esigenze di una categoria emergente di navigatori: i piloti di aeroplani. Il capitano Philip Van Horn Weems, della Marina Militare americana, che è stato anche istruttore di famoso aviatore Charles A. Lindbergh, è tra i pionieri di questo nuovo tipo di orologeria.

Philip Van Horn Weems

Una delle invenzioni più note di Weems è il Second Setting System, progettato per aiutare gli aviatori a tracciare le loro rotte in modo più accurato. In mare, è sempre stato difficile mantenere una precisa misurazione del tempo soprattutto in riferimento al Greenwich Mean Time. Weems dedusse che la difficoltà nel sincronizzare l’orologio era dovuta soprattutto allo scarso e impreciso settaggio della lancetta dei secondi.

Tuttavia, poiché era impossibile adattare perfettamente la lancetta dei secondi al quadrante, la soluzione era quella di rendere il quadrante mobile, in modo che il quadrante e la sfera potessero essere sincronizzati in modo esatto. Questo ingegnoso sistema fu poi brevettato da Longines nel 1935. Un’altra caratteristica dell’orologio “Weems” è la sua grande corona di avvolgimento a forma sferica, permettendo a un pilota di riavvolgere il movimento con i guanti.

Questo Longines Wittnauer Weems (47 mm diametro) è stato venduto da Christie’s alla Rare Watches and a Rolex Afternoon Auction di Ginevra alla cifra record di $35.000

 

Christie’s | The Jochen Rindt Autavia sold for $40.000

Questa terza versione del cronografo Autavia a tre registri chiamato “Jochen Rindt Autavia” (Valjoux 72 su cassa da 38,5 mm) è stata intitolata al pilota di Formula Uno morto in prova a Monza. Jochen veniva spesso fotografato con al polso un esemplare simile negli anni ’60. Questo orologio, però, non deve essere confuso con il famoso Universal Genève “Nina Rindt” Compax divenuto popolare quando la moglie di Jochen fu fotografata indossandolo.

Il 5 settembre 1970 a Monza, durante le qualifiche del sabato Jochen perse il controllo della sua Lotus appena prima della curva Parabolica, andando a sbattere contro il guard-rail. La vettura si disintegrò e Rindt morì sul colpo. Successivamente venne riscontrato un difetto nell’impianto frenante della monoposto. L’austriaco fu un pilota molto amato per il suo stile di guida spettacolare e al momento della sua morte era in testa al mondiale. Resterà comunque in testa anche a fine campionato poiché Jackie Ickx non riesci a recuperare la differenza in classifica. Questo fà di Jochen il primo e unico pilota ad aver vinto un titolo mondiale di F1 postumo.

Al lotto 29 della Rare Watches and a Rolex Afternoon Auction di Christie’s questo Heuer Autavia ha realizzato la cifra record di $ 40.000.

Phillips | The Oyster Cosmograph “Paul Newman” also known as “The Legend” sold for €3.400.000

There are some watches, so elusive and so mythical, that stun even the most seasoned and weary of collectors. Today, the term “important” is used often and sometimes loosely, bordering on hyperbole. Yet, there are instances in which a watch arrives and is so sublime, it is almost impossible to qualify and quantify its beauty. To hold the watch, and to view it with one’s very own eyes is to truly understand its exquisite nature. This example is indisputably such a watch.

For decades, scholars and collectors have debated the possibility of a yellow gold Paul Newman wristwatch with screw down pushers. To some, it was virtually incomprehensible that a correct example would ever grace the market. The fact was even more pertinent as literature did not confirm the fact, nor did Rolex ever comment on the subject.

Yet, the Rolex community discovered two yellow gold Daytonas with screw down pushers, both within a very close serial range, which displayed all the correct characteristics of an early “Paul Newman” dial. Reference 6263 was launched in 1969, and both examples were manufactured in the very earliest stages of the model’s production. Both had extremely early serial numbers, made during the reference’s infancy – a period where Rolex was experimenting with different dial configurations. One example is proudly displayed in Ultimate Rolex Daytona by Pucci Papaelo, proudly named “The Legend”.

With two confirmed examples, the market was finally satiated, having recognized the “yellow gold Paul Newman with screw down pushers”. Scholars and collectors now acknowledge its existence, and the model is considered the most important reference 6263 “Paul Newman” to exist, its rarity unparalleled even in comparison to the Oyster Sotto – the legendary reference 6263 with a black dial and “Rolex Cosmograph Oyster” signature.

Consequently, the present watch marks the third known and correct example to ever appear in the public eye. With serial number 2’330’529, it is among the very earliest 6263s to be produced. It is only 127 numbers apart from one confirmed example, and 30 some numbers away from the other, further enhancing its legitimacy. Given Rolex’s high production numbers, these three watches could have very well been cased on the same day. Being one of the most important Paul Newman Daytonas to appear on the market in recent years, its beauty is completely palpable.

The most dazzling aspect, is of course, the dial. A creamy lemon shade, its a sharp contrast with the ivory dials that were fitted to stainless steel Paul Newmans. The dial shimmers in way that can only be described as sublime, catching the sun rays and enhancing the “stepped” nature of the dial.

The graphics of the subsidiary registers are white, which is a clear aesthetic departure from the gilt subdials of reference 6239 and 6241 Paul Newmans. This distinction is incredibly important, as it really differentiates the watch from its pump-pusher predecessors.

The Rolex Oyster font does not feature any serifs, while the Cosmograph signature is slightly serifed, signifying the watch is among the earliest batches ever produced. It is also important to note that the dial is signed “Rolex Oyster Cosmograph” instead of “Rolex Cosmograph Oyster”, a direct reference to the screw down Oyster pushers. In contrast, the reference 6264 Paul Newman features white graphics, but is signed “Rolex Cosmograph”. Thus, one can conclude the dial was specially made for the reference 6263, and Rolex did not simply add an “Oyster” designation to existing reference 6241 dials.

The luminous dots are furthermore even and consistent, having aged to a warm yellow tone, not unlike the dial. It boasts a wonderful fluffy consistency and appearance which collectors particularly admire, evenly matching the hands even under the rays of an ultraviolet light.

The case is also preserved in excellent condition, with sharp finishes to the top of the lugs and gold marks beneath the lugs. The case back is stamped 6239, which is correct, as Rolex used the case backs of previous models in the production of the earliest 6263s. This feature is can also seen on some of the case backs of “Oyster Sottos”. Mk 1 “millerighe” pushers complete the watch, which is correct for early examples.

The complexities, nuances and many idiosyncrasies of the Cosmograph Daytona render it one of the most complex, interesting and fun models to collect and research. As a result, few watches can elicit emotion and unadulterated joy like the model can. It is not everyday that a “legend” appears on the market, and there is no telling when another will ever surface again.

Phillips | The Bao Dai Rolex sold for € 4,600,000

A world-famous, diamond-encrusted Rolex 6062 was commissioned directly by the last Emperor of Vietnam, known as the Bao Dai (or Keeper of Greatness), in 1954 Geneva.


Spring of 1954, Geneva. Following the Indochina war, the world powers meet in Switzerland to negotiate with the Viet Minh on the future of Vietnam. During a recess, a man steps out of the Hotel des Bergues, where informal negotiations were taking place, to get some fresh air. He doesn’t know it yet, but his country will soon be split in two and he will be known as the Last Emperor of Vietnam.

The Emperor’s request is a simple one: He wants the rarest and most precious Rolex ever made.

He decides to take a stroll but his footsteps take him only across the street to Chronomètrie Philippe Beguin, a famed Rolex retailer. The Emperor’s request to the staff is a simple one. He wants the rarest and most precious Rolex ever made. Before the numerous refusals of the different models presented to him, Rolex is called to the rescue and a clerk is rapidly dispatched from the Rolex workshops in the outskirts of Geneva, bringing with him a rare timepiece: the Rolex reference 6062 in yellow gold, with a black dial and diamond indexes.

A timepiece that will forever be associated with the Last Emperor of Vietnam, even taking his name: Bao Dai.

Nguyễn Phúc Vĩnh Thụy was the 13th and last emperor of the Nguyễn Dynasty. It was not until he ascended the throne in 1925 at age 12 that he was granted the title of Bao Dai — Keeper of Greatness. Bao Dai championed reforms in the judicial and educational systems, and tried to end the more outdated trappings of Vietnamese royalty. He ended the ancient Mandarin custom that once required aides to touch their foreheads to the ground when addressing the Emperor.

Not only a man of wealth, Bao Dai was also a man of taste. He commissioned the greatest artisans of the time to create superb unique creations fit for an Emperor, may it be a villa, private yacht or car. (He notably owned a famed Ferrari 375 MM Spyder rebodied by Scaglietti to a blue/silver Tour de France.) He wanted the best, and had the eye and finesse to recognize it.

This elusive Rolex 6062, cased in yellow gold, is one of only three black dial models known to be set with diamond markers. While two examples feature six diamond markers for odd hour numbers, this particular lot from The Geneva Watch Auction: FIVE displays five diamond numerals for even numbers and a different dial layout, making this piece truly unique. It is interesting to note that due to the diamond numeral at 12 o’clock, the Rolex crown was moved down, consequently making it impossible to have the “Rolex Oyster Perpetual” above the day and month apertures. The “Officially Certified Chronometer” wording was also removed from the center of the dial and placed below the moonphase indication.

This timepiece is not only extremely desirable due to its imperial provenance, but is also a condensate of Rolex‘s genetic code: the iconic Oyster case, a Rolex “perpetual” in-house movement and of course the ultimate rarity of a full calendar complication featuring a moonphase display. The reference 6062 embodies what Rolex stands for without a shred of compromise.

The “Bao Dai” first appeared on the market in 2002, consigned by the family of the Emperor, where it was already sold by Phillips for a record breaking CHF 370’000, making it the most expensive Rolex ever sold at the time. We are delighted to offer this Rolex milestone 15 years later, from the collection of the second owner. The watch is still in spectacular, untouched and unrestored condition.

Its imperial provenance, rarity and superb condition make the “Bao Dai” one of the most valuable timepieces ever produced regardless of the brand.


THE GENEVA WATCH AUCTION: FIVE 

GENEVA AUCTIONS 13 – 14 MAY 2017

Bonhams | The Aston Martin Sale


THE ASTON MARTIN SALE
Aston Martin and Lagonda
Motor Cars and Related Automobilia
Saturday 13 May
at 10.30am & 2.30pm
Aston Martin Works Service,
Newport Pagnell

Phillips | Catalogue Now Online: The Hong Kong Watch Auction: FOUR


PHILLIPS 

Catalogue Now Online: The Hong Kong Watch Auction: FOUR

Hong Kong, 30 May

Mostre | Al Chiostro del Bramante, Basquiat ed il suo senso artistico per l’ortopedia…

A Roma al Chiostro del Bramante dal 24 marzo al 2 luglio 2017 una mostra molto interessante mette in evidenza, tra le altre cose, l’artistica “ossessione” di Jean Michel Basquiat per le ossa umane. Frammenti di scheletri, teschi, mandibole, denti, braccia, mani e tante altre manie anatomiche sono protagonisti dei soggetti messi su tela dall’artista newyorkese. Un desiderio emerso da un trauma subito durante la sua infanzia quando Jean fu investito da una auto riportando la rottura della milza e quella di un avambraccio.

Basquiat, definito anche “il James Dean dell’arte moderna”  ha avuto Andy Warhol come mentore e mecenate a partire dal 1980 fino alla morte del ragazzo per overdose nel 1988, appena un anno e mezzo dopo la morte dello stesso Warhol. Questi, dopo aver conosciuto il giovane writer e pittore statunitense (uno dei più importanti esponenti del graffitismo americano, il primo a portare questa arte dalle strade alle gallerie d’arte), stabilì con lui una collaborazione rappresentata da una serie di dipinti tra il 1983 e il 1985 su suggerimento del mercante d’arte svizzero Bruno Bischofberger, portando alla notorietà il talento del giovane ma sfortunato artista americano.

Una mostra molto interessante quella allestita a Roma, ricca di opere che tracciano un profilo nitido di Basquiat e del suo innato senso creativo. Purtroppo come spesso accade, questi artisti sono perseguitati da demoni che originano nel profondo delle loro anime. Essi vivono un’esisitenza inquieta che li porta a volte ad autodistruggersi ma non senza consegnare ai posteri il loro genio.


Jean Michel Basquiat

Chiostro del Bramante 

24 marzo al 2 luglio 2017 

Catalogue Now Online | The Geneva Watch Auction: FIVE

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The Geneva Watch Auction: FIVE
13 & 14 May 2017
Hôtel La Réserve, Geneva

Towns | La Strawberry Fields Hill a New York

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Situata a Central Park West tra la 71a e il 74a Strada, la Strawberry Fields è una piccola collina che rende omaggio al Beatle, John Lennon.
John e sua moglie Yoko Ono vivevano in uno dei Dakota Apartments proprio difronte a questa area. Ed è stato lì, ai piedi di casa sua, che l’8 dicembre del 1980 Lennon è stato ucciso a colpi di pistola da uno squilibrato mitomane di cui mi rifiuto di citare il nome.

Quest’area che potremmo chiamare “giardino della pace” fu concepita da Bruce Kelly (1948-1993), architetto paesaggista responsabile del Central Park Conservancy. Strawberry Fields venne inaugurato in occasione del 45° anniversario della nascita di John Lennon, il 9 ottobre 1985, in presenza di Yoko Ono, che era anche tra i contribuenti alla sua realizzazione.

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Quasi arrivati al confine con la Central Park West St., al centro di una rotonda, c’è il famoso mosaico che reca la parola Imagine. Fu realizzato in Campania da artigiani della zona vesuviana e donato al New York City Council dal Comune di Napoli. L’opera riproduce un mosaico pompeiano conservato nella stanza n. 58 del Museo Archeologico di Napoli.

Meta di continui pellegrinaggi, quest’area quasi mai rimane in silenzio; è sempre accompagnata dalla musica di qualche artista di strada che consola il passante sommerso dalle sue emozioni.