17th century watercolors once in Cassiano dal Pozzo’s “Museo Cartaceo” for sale at Bonhams

8 Hooded Crow

Si tratta di una delle più importanti collezioni di dipinti a soggetti naturalistici e archeologici mai create. Sono undici acquerelli in totale messi all’asta tematica “Bonhams Old master Paintings Sale” a Londra Mercoledì 3 di dicembre. Saranno venduti singolarmente e hanno una stima complessiva di £ 65.000.

I dipinti provengono dal celebre Museo Cartaceo opera del mecenate e viaggiatore Cassiano dal Pozzo, amico di Galileo Galilei. Dal Pozzo ha commissionato oltre 7.000 acquerelli a soggetti naturalistici e archeologici da alcuni dei pittori più importanti del suo tempo. Il suo fine era archiviare ogni antichità conosciuta in una prospettiva antiquaria ed enciclopedista.

Tale immenso materiale oggi è diviso tra varie collezioni reali dei Windsor e quelle della British Library di Londra; ma la parte maggiore di esso è a Windsor presso la Royal Library. Ciascun esemplare del Museo Cartaceo è stato numerato e rilegato in volumi che nel tempo sono passati dalla famiglia Dal Pozzo a Papa Clemente XI fino a quando finirono nella collezione di Re Giorgio III nel 1762.

Nel 1780 alcuni dei volumi ed alcuni degli acquerelli, compresi quelli in vendita, furono restaurati nella nuova legatoria reale a Buckingham Palace. Successivamente queste opere trovarono una sede permanente nella biblioteca reale di Windsor.

All’inizio del XX secolo, una serie di volumi del Museo Cartaceo sono stati venduti dall’allora bibliotecario di Windsor, Sir John Fortescue, per raccogliere fondi per la manutenzione della Biblioteca. Molti anni dopo, per puro caso, questi undici acquerelli sono stati scoperti in un negozio di antiquariato dal successore di sir John, il maggiore Sir Owen Morshead. Sir Owen, un eroe di guerra pluridecorato, è stato direttore bibliotecario a Windsor tra il 1926 ed il 1958.

British Library London
British Library London

Andrew Mckenzie, di responsabile del dipartimento di arte antica per Bonhams ha dichiarato: “Il Museo Cartaceo è stata una delle più importanti collezioni di dipinti di storia naturale e archeologica mai creata. E’ un omaggio allo spirito per la ricerca e la conoscenza universale che hanno caratterizzato l’uomo di quel tempo”.

By Andrea Foffi e Manuel Galvez

www.meridianae.com – info@meridianae.com

www.oredelmondo.com – info@oredelmondo.com


One of the most remarkable collections of natural history and archaeological paintings ever created

Eleven watercolour paintings once in the Royal Library at Windsor Castle are to be offered at Bonhams Old master Paintings Sale in London on Wednesday 3 December.   They will be sold individually and have a combined upper estimate of £65,000.

The paintings are from the Paper Museum – Museo Cartaceo in Italian – assembled by the 17th century Roman intellectual, Cassiano dal Pozzo, a friend of Galileo and patron to the French Classical painter Nicolas Poussin.  Dal Pozzo commissioned over 7,000 watercolours of natural history and archaeology painted from first had observation by some of the leading painters of the day.  Each sheet of the Paper Museum was numbered and bound in volumes which in time passed from the dal Pozzo family to Pope Clement XI until they ended up in the collection of King George III in 1762.

In the 1780s at the newly established Royal Bindery in Buckingham House (later Palace) some of the volumes were rebound and some of the watercolours, including the ones in the sale, were remounted. The books eventually found a permanent home in the Royal Library at Windsor.

Early in the 20th century, a number of volumes of the Paper Museum were sold by the then Librarian at Windsor, Sir John Fortescue, to raise funds for the Library’s upkeep.   Many years later, by complete chance, these eleven watercolours were discovered in an antique shop by Sir John’s successor as Librarian, Major Sir Owen Morshead.  Sir Owen, a much decorated war hero from the Great War where he served with the Prince of Wales, was the Librarian at Windsor from 1926-1958. He played a key role in reorganizing the Library along rational lines bringing in Kenneth Clark, for example, to catalogue the six hundred drawings by Leonardo da Vinci for the first time.

The eleven paintings are made up of ten studies of birds and one of a fish and include a magnificent Sulphur-crested Cockatoo (£7,000-9,000), a Short-eared Owl (£6,000-8,000) and a Paradise Whydah (£3,500-4,500).

Bonhams Director of Old Master Paintings, Andrew Mckenzie, said: “The Museo Cartaceo was one of the crowing achievements of Rome in the Baroque era and is one of the most remarkable collections of natural history and archaeological paintings ever created.  It is a tribute to the restless spirit of enquiry into all branches of knowledge which characterised the time.”

By Andrea Foffi e Manuel Galvez

www.meridianae.com – info@meridianae.com

www.oredelmondo.com – info@oredelmondo.com

Tutankhamun tomb discoverer paintings to be sold at Bomhams

Tre acquerelli con soggetto l’Egitto di Howard Carter, l’archeologo inglese che scoprì la tomba del giovane faraone Tutankhamon nel 1922, saranno all’asta “Travel and Exploration” di Bonhams a Londra il 3 dicembre.

Iniziato alla pittura dal padre, Howard Carter ha iniziato la vita come artista. Aveva solo 17 anni quando ha visitato per la prima volta l’Egitto nel 1891 per collaborare agli scavi e migliorare il metodo di copia delle decorazioni egizie. Dal 1894-1899 ha lavorato presso Tebe registrando i rilievi nel tempio di Hatshepsut. Uno dei dipinti in vendita – The Temple of Hatshepsut (£6000-8000) – risale a questo periodo.

Howard Carter The Temple of Hatshepsut

Nel 1899 Carter è stato funzionario del Servizio Archeologico egiziano e fu presto nominato egli stesso supervisore degli scavi. E ‘stato molto apprezzato per il suo approccio metodico e per le misure che introdusse a salvaguardia dei siti antichi. Nel 1907 è stato affiancato dall’egittologo dilettante, il conte di Carnarvon, per sorvegliare gli scavi di Tebe. La dipinto di Carter Under the Protection of the Gods raffigurante una decorazione tombale è datato 1908 e stimato £7.000-10.000.

Howard Carter Under the Protection of the Gods

Nel 1914, Carnarvon e Carter hanno avuto il permesso di scavare nella Valle dei Re e l’omonimo acquerello di Carter (stimato £ 5.000-7.000) risale a quell’anno, seppur sospeso durante la prima guerra mondiale e finito nel 1918.

Howard Carter The Valley of the Kings

Il sogno di Carnarvon era quello di trovare la leggendaria tomba di Tutankhamon, un mito che teneva occupati molti archeologi nella zona. Nel 1922, tuttavia, non essendo stato fatto alcun progresso, era sul punto di rinunciare, quando Carter improvvisamente fece la sua grande scoperta. La notizia fece grande scalpore e da allora la passione per l’antico Egitto ha contagiato il mondo.

L’anno successivo il conte Carnarvon morì per un avvelenamento del sangue e la notizia venne immediatamente associata alla maledizione della tomba di Tutankhamon. Nel corso degli anni successivi qualsiasi evento tragico, anche di lieve entità, che ha afflitto qualsiasi figura comunque connessa alla scoperta del 1922, è stata attribuita alla maledizione di Tutankhamon.

Howard Carter si ritirò dall’archeologia subito dopo la sua scoperta ed è diventato agente per musei e collezionisti privati​​. E’ morto – per cause del tutto naturali – nel 1937 all’età di 64 anni.

By Andrea Foffi e Manuel Galvez

www.meridianae.com – info@meridianae.com

www.oredelmondo.com – info@oredelmondo.com


TUTANKHAMUN TOMB DISCOVERER PAINTINGS TO BE SOLD AT BONHAMS

Three watercolours of Egypt by Howard Carter, the English archaeologist who discovered the tomb of the Boy Pharaoh Tutankhamun in 1922, are to be sold at Bonhams Travel and Exploration Sale in London on 3 December. They have a combined upper estimate of £25,000.

Trained by his painter father, Howard Carter started life as an artist. He was only 17 when he first visited Egypt in 1891 to help record the excavation of Middle Temple tombs and quickly made a mark by improving the method of copying tomb decorations. From 1894-99 he worked at Thebes (Deir el-Bahari) recording the wall reliefs in the temple of Hatshepsut. One of the paintings in the sale – The Temple of Hatshepsut (£6,000-8,000) – dates from this period.

In 1899 Carter was appointed to the Egyptian Archaeological Service and was soon supervising excavations of his own. He was highly regarded for his methodical approach and the measures he introduced to safeguard ancient sites.  In 1907 he was approached by the amateur Egyptologist the Earl of Carnarvon to oversee his Theban excavations. Carter’s painting Under the Protection of the Gods depicting a tomb decoration is dated 1908 and estimated at £7,000-10,000.

In 1914, Carnarvon and Carter were given permission to dig in the Valley of the Kings – Carter’s watercolour of the same name (£5,000-7,000) was painted that year – though work was suspended during the First World War and did not begin in earnest until 1918.

Carnarvon’s ambition was to find the legendary tomb of Tutankhamun, a prize which had eluded earlier archaeologists searching in the area.  By 1922, however, with no progress having been made, he was on the verge of giving up when Carter made his great discovery. It quickly became an international sensation, sparking a craze for all things Egyptian.

Carnarvon’s death from blood poisoning the following year started the story that Tutankhamun’s tomb was cursed. Over the succeeding years any misfortune, however minor, afflicting any figure, however remotely connected to the 1922 discovery, has been attributed to the curse of King Tut.

Howard Carter retired from archaeology soon after his discovery and became and agent for museums and private collectors, He died – of entirely natural causes – in 1937 aged 64.