Phillips | The Bao Dai Rolex sold for € 4,600,000

A world-famous, diamond-encrusted Rolex 6062 was commissioned directly by the last Emperor of Vietnam, known as the Bao Dai (or Keeper of Greatness), in 1954 Geneva.

Spring of 1954, Geneva. Following the Indochina war, the world powers meet in Switzerland to negotiate with the Viet Minh on the future of Vietnam. During a recess, a man steps out of the Hotel des Bergues, where informal negotiations were taking place, to get some fresh air. He doesn’t know it yet, but his country will soon be split in two and he will be known as the Last Emperor of Vietnam.

The Emperor’s request is a simple one: He wants the rarest and most precious Rolex ever made.

He decides to take a stroll but his footsteps take him only across the street to Chronomètrie Philippe Beguin, a famed Rolex retailer. The Emperor’s request to the staff is a simple one. He wants the rarest and most precious Rolex ever made. Before the numerous refusals of the different models presented to him, Rolex is called to the rescue and a clerk is rapidly dispatched from the Rolex workshops in the outskirts of Geneva, bringing with him a rare timepiece: the Rolex reference 6062 in yellow gold, with a black dial and diamond indexes.

A timepiece that will forever be associated with the Last Emperor of Vietnam, even taking his name: Bao Dai.

Nguyễn Phúc Vĩnh Thụy was the 13th and last emperor of the Nguyễn Dynasty. It was not until he ascended the throne in 1925 at age 12 that he was granted the title of Bao Dai — Keeper of Greatness. Bao Dai championed reforms in the judicial and educational systems, and tried to end the more outdated trappings of Vietnamese royalty. He ended the ancient Mandarin custom that once required aides to touch their foreheads to the ground when addressing the Emperor.

Not only a man of wealth, Bao Dai was also a man of taste. He commissioned the greatest artisans of the time to create superb unique creations fit for an Emperor, may it be a villa, private yacht or car. (He notably owned a famed Ferrari 375 MM Spyder rebodied by Scaglietti to a blue/silver Tour de France.) He wanted the best, and had the eye and finesse to recognize it.

This elusive Rolex 6062, cased in yellow gold, is one of only three black dial models known to be set with diamond markers. While two examples feature six diamond markers for odd hour numbers, this particular lot from The Geneva Watch Auction: FIVE displays five diamond numerals for even numbers and a different dial layout, making this piece truly unique. It is interesting to note that due to the diamond numeral at 12 o’clock, the Rolex crown was moved down, consequently making it impossible to have the “Rolex Oyster Perpetual” above the day and month apertures. The “Officially Certified Chronometer” wording was also removed from the center of the dial and placed below the moonphase indication.

This timepiece is not only extremely desirable due to its imperial provenance, but is also a condensate of Rolex‘s genetic code: the iconic Oyster case, a Rolex “perpetual” in-house movement and of course the ultimate rarity of a full calendar complication featuring a moonphase display. The reference 6062 embodies what Rolex stands for without a shred of compromise.

The “Bao Dai” first appeared on the market in 2002, consigned by the family of the Emperor, where it was already sold by Phillips for a record breaking CHF 370’000, making it the most expensive Rolex ever sold at the time. We are delighted to offer this Rolex milestone 15 years later, from the collection of the second owner. The watch is still in spectacular, untouched and unrestored condition.

Its imperial provenance, rarity and superb condition make the “Bao Dai” one of the most valuable timepieces ever produced regardless of the brand.



History | Il Sarcofago Ludovisi a Palazzo Altemps: il monito di Roma antica


…e subito il figlio di Decio cadde mortalmente trafitto da una freccia. Alla notizia il padre, sicuramente per rianimare i soldati, avrebbe detto “Nessuno sia triste, la perdita di un solo uomo non deve intaccare le forze della Repubblica”. Ma poco dopo, non resistendo al dolore di padre, si lanciò contro il nemico cercandovi o la morte o la vendetta per il figlio… Perse pertanto impero e vita…

(Giordane, De origine actibusque Getarum, XVIII, 3.)

Passeggiando nei pressi di Piazza Navona, più esattamente dal lato dei resti antichi dell’ingresso dello Stadio di Domiziano, sorge Palazzo Altemps, una delle sedi del Museo Nazionale Romano. Una struttura imponente ancora permeata dal fascino opulento del rinascimento ed ora dedicata a custodire parte del patrimonio antico che contraddistingue la capitale.





Si sa che Roma antica pulsa sotto i piedi dei suoi cittadini o di chi le fa visita ma credo che su di alcuni questo pulsare, questo battito, sortisca degli effetti per così dire da sindrome di Stendhal. Non a caso tale sindrome fu “battezzata” dallo stesso scrittore francese Stendhal (alias Marie-Henri Beyle) esattamente 200 anni fa, nel 1817 durante una delle tappe del suo Gran Tour, esperienza turistico-artistica appannaggio della classe abbiente dell’800.

Pochi giorni fà in occasione di una esposizione speciale dedicata ad Antinoo, ho deciso di tornare a visitare Palazzo Altemps, ma il fine sapevo non essere esattamente quello. Qualcosa di più profondo mi spingeva a rientrare in quelle sale, un richiamo che proveniva da un oggetto che mi era rimasto impresso e che avevo visto lì al palazzo qualche anno fà: il sarcofago Ludovisi. Quest’opera incredibile appare al visitatore non appena si entra in una grande sala dove al centro troneggia la celebre scultura del Galata Suicida. 


E’ naturale che il primo sguardo lo si rivolga a quest’ultimo ma l’attenzione immediatamente scivola sull’oggetto che già si infiltra nella mente del visitatore: il sarcofago. Un groviglio inestricabile di figure attorcigliate le une alle altre in una battaglia senza fine, una guerra che appare eterna… e forse lo è. La mente si rivolge al nostro drammatico passato e, da romano, fingo di di sentire legate a me vicende che in realtà appartengono a tutti noi, all’umanità intera che selvaggiamente avanza e si evolve sacrificando lungo il suo cammino genitori e figli.



Più che un monito dal passato quest’opera rappresenta per me un avvertimento per il futuro, l’immagine nitida, quasi uno scatto fotografico di un passato tragico che attraverso le sue figure simboliche ci mostra la proiezione contemporanea del dramma dello scontro tra popoli e culture diverse. Uno scontro che ritmicamente si ripropone nella storia diverso solo nei suoi metodi ma uguale nella sua tragedia umana…

Sotheby’s | The Collection of Sam and Emily Mann – Monterey 19 Aug 2016

An industrial designer by trade, Sam Mann is well known and respected in design, collecting, and automotive circles around the world. A highly successful entrepreneur and inventor – he has in the neighborhood of 80 patents in his name – his professional successes afforded him the opportunity to combine his interests in design and manufacturing with his love for the automobile. His collection today, celebrated as one of the world’s leading car collections, is a labor of love for both Sam and his wife of 45 years, Emily. Today, with approximately 50 cars in their collection, it is impossible for Sam and Emily to enjoy them all. As such, they have chosen to present the following five vehicles in Monterey, and RM Sotheby’s is extremely honoured to offer the following selections fromtheir collection.

Christie’s | “A performance art”: The secrets of a Christie’s auctioneer

Hugh Edmeades is responsible for over £2.2 billion in sales at the world’s biggest auction house.

Here, he presents his expert advice for would-be auctioneers 

‘It’s showtime,’ declares Hugh Edmeades, Christie’s International Director of Auctioneering, who has conducted over 2,300 auctions since making his debut in August 1984 — selling over 300,000 lots for more than £2.2 billion.

‘Auctioneering is a performance art,’ Edmeades continues. ‘Our stage is our rostrum, and our only prop is our gavel.’ With over 20 years of experience in the industry, Edmeades is an expert performer, and now manages a select group of 65 men and women responsible for taking Christie’s sales across the globe. Many are graduates of his highly competitive ‘Auctioneering School,’ run every two years for Christie’s staff.

| Auctioneers must enjoy themselves, and the bidders will too |

In this video, Edmeades gives an exclusive insight into the rigorous training his potentials undertake. ‘If an actor doesn’t know his or her lines, then they cannot truly perform their part. And with auctioneers, if we don’t know our numbers and our increments then we cannot truly sell,’ he insists. 

His other nuggets of wisdom are more subtle, though no less important — from encouraging auctioneers to adopt bright accessories, to using hand gestures. Perhaps the most vital is a sense of enthusiasm. To succeed as an auctioneer, Edmeades says, requires speed and energy: ‘Auctioneers must enjoy themselves, and the bidders will too.’ 

As Edmeades approaches the 22nd anniversary of his first sale, that sense of enjoyment remains palpable — shining through a now expertly-polished performance.

Meridianaeshop | Have you ever seen a JLC like this?

IMG_8684Super rare JLC 70s in white gold cross mesh bracelet with its original night blue cortex dial. It’s powers with a Manual winding movement Ref.2181707, snap and oversize case. Completely original and in outstanding condition. Now for sale on the shop.


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More info on Bonhams

Shop | News




Shop | Wyler Vetta “Cricchetto”

IMG_3266Oggi più che mai gli orologi d’epoca vivono una seconda giovinezza. La vastissima produzione che ha coperto il secolo scorso fino alla fine degli anni ’60 quando l’avvento degli orologi elettrici determinò la fine di un periodo aureo, ha lasciato in eredità ai collezionisti un patrimonio straordinario di creazioni. Un’eredita che è più una missione e che trasferisce al futuro di mano in mano, spesso di padre in figlio, oggetti unici, irripetibili.

Carica manuale, carica automatica, casse e movimenti dalle svariate fogge… Tanta e tale è la varietà che spesso non se ne conosce esattamente l’origine. Chi ha creato il primo movimento automatico? Le idee non arrivano sole al mondo, spesso sono il frutto di più progetti o brevetti messi insieme. Marconi invento la radio unendo ben 17 brevetti di Tesla…

Nelle foto uno dei primissimi brevetti al mondo di movimenti automatici. Prodotto nei primi anni ’30 da Wyler Vetta, la carica è attivata da un sistema a “cricchetto” che sfrutta la pressione esercitata sul fondello dell’orologio dal movimento del polso.

La cassa è in tre parti, vincolata da una cerniera a ore 12. Si può notare il foro attraverso il quale passa un piccolo pulsante che, premuto dal movimento del polso, riesce a far caricare la molla mediante un sistema di leve e cricchi.

Pochissimi sono gli esemplari superstiti al mondo e questo è uno di quelli. Ora nello shop di meridianae.



Shop | Patek Philippe Ref. 2441 Tour Eiffel


IMG_9195Come solitamente accade, le Maison più blasonate caratterizzano il tempo con le loro creazioni, e questo oggetto dalla cassa riconoscibilissima ed ormai più che meritatamente entrata nella storia, ne è un’esempio lampante. Stiamo parlando del Patek Philippe Ref. 2441 o meglio conosciuto come: Tour Eiffel.

La produzione di questa referenza è iniziata nel 1948 proseguendo per un decennio. Molto raffinato e raro, la sua particolare cassa rettangolare “poggia” su anse a base quadrata dalla forma curvilinea a ricordare, neanche troppo vagamente, i quattro pilastri che sostengono la Torre Eiffel.


Patek Philippe ha avviato la produzione della referenza 2441 nel 1948 e l’ha proseguita almeno fino al 1955 con un totale di circa 150/200 pezzi realizzati. Ciò fa di questo oggetto l’obbiettivo di molti collezionisti poiché gli esemplari noti al mercato (e in particolare modo in queste condizioni) non supera qualche dozzina.

Solo per sottolinearne l’importanza storica, nel 1997 Patek Philippe produsse l’edizione limitata “Pagoda” con referenza 5500 per celebrare la nuova sede di Ginevra. Non a caso la Ref. 2441 fu fonte di chiara ispirazione per questa produzione contemporanea.

Nel nostro shop uno splendido esemplare di Ref. 2441 in magnifiche condizioni come da tradizione Oredelmondo.


Italian Motorcycle Legend’s Collection offered for charity at Bonhams Stafford Sale

La collezione di motociclette appartenenti a Giuseppe Visenzi, ex pilota di gran premio di motociclismo e fondatore della società di fama mondiale di accessori per motocicli, GIVI, sarà proposta in asta da Bonhams a Stafford in Inghilterra il prossimo 24 aprile.
La collezione di 14 motociclette comprende una Honda 125cc CR93 Racing del 1962 stimata £22,000-24,000, la Honda RS125 NF4 Grand Prix del 1964 ex-Noboru ‘Nobby’ Ueda, Givi Racing, , stimata £10,000-14,000, la Yamaha TZ125 Racing ex-Katja Poensgen del 1994 stimata £7,000-10,000 e la Motobi 175cc Racing del 1968 stimata £7,000-8,000.
La collezione privata sarà venduta per raccogliere fondi in favore della ‘Fondazione della Comunità Bresciana’ (la Fondazione della Comunità di Brescia), un ente benefico che promuove progetti sociali volti a migliorare la qualità della vita all’interno della locale comunita’ bresciana.
Visenzi inizio’ la sua carriera in Italia verso la fine degli anni ’50 pilotando una Laverda 100 in gare locali . Nel 1962 passo’ alla Ducati 125 e in quello stesso anno conquisto’ i suoi primi punti mondiali guadagnado il sesto 6 ° nel giro del Belgio.
Nel 1963 acquisto’ una Honda CR93 e aggiunse una Aermacchi Ala d’Oro alla sua scuderia, poi sostituite da una Montesa 125, da una Bultaco TSS 250, e, infine, da una coppia di Yamaha. A livello nazionale i suoi risultati migliori sono stati il secondo posto nel campionato 125 (1964 e 1967) e il secondo posto nei campionati 250 e 350 (1970). In ambito internazionale l’anno migliore fu il 1969 quando concluse la stagione al terzo posto assoluto nel mondiale 350 alle spalle di Giacomo Agostini e Silvio Grassetti, guadagnando il podio in Spagna e Finlandia. Si è ritirato dalle corse nel 1970 alla fine della stagione.
Ben Walker, Direttore de dipartimento di Motociclette Bonhams, ha commentato: «Il Signor Visenzi e’ stato un importante pilota di motociclette e la sua collezione lo dimostra . E ‘stato estremamente generoso nell’offrire questa meravigliosa selezione di motociclette per beneficenza e siamo lieti di essere stati prescelti per gestire questa vendita.”
Della collezione si segnalano in particolare:
  • Lotto 350: Honda RS125 NF4 Grand Prix, 1964 ex-Noboru ‘Nobby’ Ueda, Givi Racing, stima £10,000-14,000
  • Lotto 351: Honda RS125 NF4 Racing,1994, ex-Noboru ‘Nobby’ Ueda, Givi Racing, stimata £10,000-14,000
  • Lotto 352: Honda RS125R Racing,1998, ex-Noboru ‘Nobby’ Ueda, Givi Racing, stima £8,000-12,000
  • Lotto 353: Mondial 125cc Grand Prix Racing,1987, stima £7,000-10,000
  • Lotto 354: Honda 125cc CR93 Racing, 1962 circa, stima £22,000-24,000
  • Lotto 355: Yamaha TZ125 Racing, 1994 ex-Katja Poensgen, stima £7,000-10,000
Per maggiori informazioni, visita:

A collection of motorcycles belonging to Giuseppe Visenzi, former Italian Grand Prix motorcycle racer and founder of world renowned motorcycle accessories company, GIVI, will be offered at Bonhams Stafford Sale, taking place 24 April in Stafford, UK. 
The collection of 14 motorcycles includes a c.1962 Honda 125cc CR93 Racing Motorcycle, estimated at £22,000-24,000, the ex-Noboru ‘Nobby’ Ueda, Givi Racing, 1994 Honda RS125 NF4 Grand Prix Racing Motorcycle, estimated at £10,000-14,000, the ex-Katja Poensgen, 1994 Yamaha TZ125 Racing Motorcycle, estimated at £7,000-10,000, and the 1968 Motobi 175cc Racing Motorcycle, estimated at £7,000-8,000.
The private collection will be sold to raise funds for the ‘Fondazione della Comunità Bresciana’ (The Community Foundation of Brescia), a charity that promotes social projects aimed at improving the quality of life within the local Brescia community.
Visenzi began racing motorcycles towards the end of the 1950s, entering a Laverda 100 in local races in his native Italy. In 1962 he switched to a Ducati 125 and gained his first World Championship points that year by finishing 6th at the Belgian round.
For 1963 he bought a Honda CR93 and added an Aermacchi Ala d’Oro to his stable. They were replaced in turn by a Montesa 125, a Bultaco TSS 250, and finally a brace of Yamahas. At national level his best results were 2nd place in the 125 championship (1964 and 1967) and 2nd place in the 250 and 350 championships (1970). His best year on the international stage was 1969 when he ended the season in 3rd place overall in the 350 World Championship behind Giacomo Agostini and Silvio Grassetti, having finished on the podium in Spain and Finland. He retired from racing at the end of the 1970 season.
Ben Walker, Bonhams Motorcycle Director, said: “Signor Visenzi was a fantastic motorcycle racer, with a collection to match. He has been extremely generous in offering this wonderful selection of machines in aid of a great charity and we are delighted to have been selected to handle the sale.”
Highlights of the collection include:
  • Lot 350: Ex-Noboru ‘Nobby’ Ueda, Givi Racing, 1994 Honda RS125 NF4 Grand Prix Racing Motorcycle, estimate £10,000-14,000
  • Lot 351: The ex-Noboru ‘Nobby’ Ueda, Givi Racing, 1994 Honda RS125 NF4 Racing Motorcycle, estimate £10,000-14,000
  • Lot 352: The ex-Noboru ‘Nobby’ Ueda, Givi Racing, 1998 Honda RS125R Racing Motorcycle, estimate £8,000-12,000
  • Lot 353: 1987 Mondial 125cc Grand Prix Racing Motorcycle, estimate £7,000-10,000
  • Lot 354: c.1962 Honda 125cc CR93 Racing Motorcycle, estimate £22,000-24,000
  • Lot 355: Ex-Katja Poensgen, 1994 Yamaha TZ125 Racing Motorcycle, estimate £7,000-10,000


Per maggiori informazioni, visita: